IVF brabbelen

336 uur, een must read!

Vorige maand tijdens de Fertility Show kwamen we een briljante vrouw tegen, die een boek heeft geschreven op basis van haar eigen vruchtbaarheidsreis. Rachel Cathlan gaf ons vriendelijk enkele ondertekende exemplaren van haar boek die we aan onze lezers gaven.

Het antwoord was geweldig. Het boek, 336 uur, bood zoveel comfort, dus we realiseerden ons dat we het moesten verspreiden! We lieten Rachel een bericht achter en vroegen haar om ons meer over zichzelf en haar boek te vertellen.

Ten eerste moeten we zeggen dat we ons onmiddellijk aangetrokken voelden tot de prachtige ananas op de voorkant van je boek! Kun je de betekenis en het belang uitleggen voor iedereen die niets weet over de connectie tussen de ananas en de TTC-gemeenschap?

In Zuid-Amerika wordt de iconische ananas al lang beschouwd als een symbool van vriendschap en gastvrijheid, en het is nu aangenomen door de TTC-gemeenschap om solidariteit te vertegenwoordigen onder alle mensen die getroffen zijn door onvruchtbaarheid.

Voor mij vertegenwoordigt het ook het pantser waar je elke ochtend in moet stappen als je te maken hebt met onvruchtbaarheid, simpelweg omdat het niet mogelijk zou zijn om elke dag door te komen als mensen konden zien wat er werkelijk met je aan de binnenkant gebeurde. Hoe zou iemand van ons zonder dat soort bepantsering de zwangerschapsaankondigingen, de invasieve vragen en de komst van een nieuwe ongewenste periode op de werktoiletten verdragen?

Maar de belangrijkste reden waarom ik de ananas heb gekozen als zo'n prominent kenmerk op de voorkant, is vanwege het populaire gerucht onder vruchtbaarheidsforums dat het consumeren van ananas (of specifiek ananaskernen) de kans kan vergroten dat een embryo zich in de baarmoeder nestelt. (ongeveer hetzelfde als dat ze zwangere vrouwen helpen om op natuurlijke wijze te bevallen). Ik weet dat ik behoorlijk wat ananas heb gegeten terwijl ik probeerde zwanger te worden, en ik moest er altijd van glimlachen als ik een andere vrouw zag die een ananas in haar winkelwagentje droeg (vooral als het vergezeld ging van paranoten en volle melk), en ik zou me afvragen of we misschien iets heel persoonlijks en belangrijks gemeen hadden.

Waarnaar verwijzen de 336 uur op de omslag?

Het is de beruchte en gevreesde wachttijd van twee weken. In een IVF-cyclus is dat de tijd tussen het verzamelen van eieren (EC) en de officiële testdatum (OTD), en het is een emotionele en psychologische uitdaging die moeilijk voor te stellen is, tenzij je het uit de eerste hand hebt meegemaakt.
Ik koos 336 uur omdat het zo nauwkeurig de ervaring weergeeft - een nagelbijtende proef van uur tot uur, waarbij de tijd bijna stil lijkt te staan ​​en waar je om 3 uur hoopvol en opgewonden kunt zijn, en om 4 uur in een put van wanhoop. Vooral de laatste 72 uur (zoals weergegeven in het boek) kunnen ervoor zorgen dat je ernstig bang bent voor je geestelijke gezondheid - dat is het moment waarop je vaak het minste contact hebt met je kliniek en waarschijnlijk je familie en vrienden, en ook het moment waarop ik ontdekte dat ik meest broodnodige steun.

Is 336 Hours een strikt autobiografisch account?

Nee. Het is zwaar gebaseerd op mijn eigen ervaringen, en natuurlijk is de emotionele inhoud 100 procent echt. Maar ik heb er een verhaal van gemaakt over het ervaren van een wachttijd van twee weken in plaats van een blow-by-blow verslag van precies wat mij is overkomen. Mijn prioriteit was om een ​​verhaal te schrijven dat resoneert met iedereen die door IVF gaat.
Ik heb ook alle namen van karakters en plaatsen veranderd omdat het een heel eerlijk boek is, en het was belangrijk voor me dat mijn vrienden en familie nog steeds met me zouden praten nadat ze het gelezen hadden ...

Kun je ons iets vertellen over je eigen vruchtbaarheidsreis?

Mijn vruchtbaarheidsreis duurde vier jaar en bracht mijn man en ik naar in totaal zeven verschillende vruchtbaarheidsklinieken en uiteindelijk naar een kliniek in Griekenland, waar we de vruchtbaarheidsspecialist ontmoetten die diagnosticeerde waarom we niet zwanger werden. Voordat ik in Athene aankwam, had ik me voorbereid op het feit dat het waarschijnlijk nooit voor ons zou gebeuren: ik was nooit zwanger geweest, we hadden de IUI- en IVF-behandelingen achter de rug en, ondanks alle specialisten wier expertise die we zochten, we bleven volledig en totaal 'onverklaard'. Dit gebrek aan een diagnose was een raadsel dat me kwelde, en zag me tot diep in de nacht het internet doorzoeken, wanhopig op zoek naar het antwoord waarvan ik wist dat het daarbuiten moest zijn.

Uiteindelijk was het antwoord er een die ik al die tijd bij me had. Zolang ik me kon herinneren, waren mijn menstruaties 'abnormaal'. Ik heb tot zeven dagen van spotting ervaren voordat mijn menstruatie arriveerde, gevolgd door pijnlijke baarmoederkrampen en (vreemd genoeg) zeer lichte bloedingen. Ik had het tegen elke dokter die we hadden ontmoet, gezegd en was altijd gerustgesteld dat het niets was om je zorgen over te maken en waarschijnlijk slechts een teken van mijn leeftijd (ik was toen begin dertig). Niet overtuigd had ik me tot een acupuncturist en voedingsdeskundige gewend die beiden gespecialiseerd waren in onvruchtbaarheid, en ze waren het allebei met me eens dat het absoluut niet normaal was en een belangrijke aanwijzing was dat mijn lichaam me probeerde te sturen. Gedurende de volgende twaalf maanden hadden ze me behandeld voor hormonale onevenwichtigheden, maar helaas hielden de abnormale menstruaties en het onvermogen om zwanger te worden aan.

Terugkijkend is dit geen verrassing. Zoals het uiteindelijk in Griekenland werd onthuld, was mijn baarmoeder bedekt met littekenweefsel (ondanks het feit dat ik tijdens onze IVF-cycli een 'perfect drievoudig gestreepte voering' vertoonde op echografie), waarvan de oorzaak waarschijnlijk een niet-ontdekte infectie was die grote schade had toegebracht aan mijn voortplantingsstelsel. systeem. De behandeling was verrassend eenvoudig: een antibioticakuur voor zowel mij als mijn man om een ​​eventuele infectie te elimineren, en een operatieve hysteroscopie om het littekenweefsel te verwijderen en een nieuwe voering bloot te leggen waar een embryo zich hopelijk in zou kunnen nestelen.
Die behandeling heeft mijn leven veranderd. Vanaf die eerste maand tot vandaag (meer dan vijf jaar later) was mijn menstruatie normaal: geen spotting, geen 'oud' bruin bloed en geen pijnstillers nodig. En twee maanden nadat ik mijn Griekenland had teruggebracht, stond ik op woensdagochtend om 3 uur 's ochtends in mijn badkamer, met mijn man naast me, naar het kleine plastic stokje in mijn trillende hand kijkend - een klein plastic stokje dat voor het eerst liet zien in mijn geschiedenis twee heel duidelijke roze lijnen.

Mijn vruchtbaarheidsspecialist in Griekenland was er zeker van geweest dat we op natuurlijke wijze zwanger konden worden, maar we hadden één embryo in opslag in het VK - een embryo waar we naar hadden gezwaaid en tegen elkaar hadden gesproken als we de kliniek de afgelopen zes maanden waren gepasseerd - dus besloten we dat onze beste kans was om een ​​ingevroren embryotransfer (FET) te krijgen terwijl we wisten dat mijn baarmoeder in de best mogelijke conditie was. Negen maanden later werd onze zoon geboren. En een jaar later, zoals onze vruchtbaarheidsspecialist had voorspeld, werden we op natuurlijke wijze zwanger van onze dochter.
Als er één ding is dat ik van onze reis heb geleerd, dan is het om op je instinct te vertrouwen - en om niet te worden ontslagen door iemand (specialist of niet) die beweert je lichaam beter te kennen dan jij. Elke IVF-patiënt is uniek en wat voor het ene paar werkt, werkt niet per se voor een ander, maar wat belangrijk is, is dat u een arts vindt die naar u luistert, u behandelt als de persoon die u bent en die de behandeling op maat maakt. uw best mogelijke kans op succes.

Waar ben je nu?

Ik zit hier nu te wachten tot mijn man terugkomt van de wekelijkse Tesco-winkel met onze vierjarige en tweejarige op sleeptouw. Ik leef een leven dat ik me vijf jaar geleden niet had kunnen voorstellen. Het is zeker niet perfect en het is nu gevuld met alle uitdagingen van het ouderschap, maar dat is oké, want dit zijn de uitdagingen waar je grappen over kunt maken met andere ouders tijdens het ophalen van school of zelfs complete vreemden die je op straat tegenkomt.

Ouderschap is voor het grootste deel verenigend; het biedt een gelijk speelveld waar iedereen een ervaring heeft om te delen waar anderen zich mee kunnen identificeren. Onvruchtbaarheid is het tegenovergestelde. Het is isolerend, je voelt je buitengesloten van de levens van iedereen om je heen, en je verzint vaak excuses voor je leven, uit angst hoe anderen zouden reageren (of de ongewenste sympathie die je zou krijgen) als je hen de echte reden zou vertellen waarom heb je nog geen kinderen.

Daarom zijn initiatieven zoals de #IVFstrongertogether-campagne zo belangrijk. Het ananasembleem op je jas zetten, biedt mensen een subtiel knipoog van kameraadschap en je weet nooit hoeveel een verschil dat kan maken.

Ik herinner me nog goed dat woon-werkverkeer direct na onze eerste mislukte IVF-behandeling moest werken en moest opstaan ​​om een ​​stoel aan een zwangere vrouw te bieden (iemand die zich op dat moment belangrijker en waardiger voelde op alle mogelijke manieren). Ik vraag me af hoe anders ik me misschien gevoeld had als ik die dag een andere passagier met een ananaspen had gezien; iemand die zou weten, zonder een woord te zeggen, precies hoe het voelde om mij te zijn op dat moment). Of misschien zou ik hebben gemerkt dat de zwangere vrouw zelf een speld droeg, en het zou me hoop hebben gegeven dat ze misschien zwanger was na vele jaren van hartzeer en behandelingen, en dat ik misschien ooit op een dag in haar plaats zou zitten.

Wanneer besloot je dat je een boek wilde publiceren over je vruchtbaarheidsreis?

Schrijven is altijd een groot deel van mijn leven geweest, en ik had eigenlijk aan een heel andere roman gewerkt toen onze vruchtbaarheidsreis begon. Maar toen nam natuurlijk de zoektocht om zwanger te worden de overhand en was de vruchtbaarheidsreis het enige onderwerp waar ik aan dacht. Omdat ik er 24 uur per dag over nadacht, dacht ik dat ik er net zo goed over kon schrijven, hoewel ik mezelf geruststelde dat het oké was om een ​​account te schrijven zonder vastgehouden rechten, omdat ik het nooit door iemand zou laten lezen.

Om te beginnen was het gewoon een dagboek voor mij, en ik stopte met schrijven rond de tijd dat ik van mijn zoon beviel. Maar een jaar later stierf mijn vader (de enige andere persoon die dit dagboek had gelezen) na een driejarige strijd tegen kanker, en ik merkte dat ik die eerste versie van een manuscript afstofde dat op de bodem van een la lag. . Gedeeltelijk was het omdat mijn vader me had verteld dat ik echt iets met dit boek moest doen (en ik wist dat hij een levenslange gewoonte had om gelijk te hebben in dit soort dingen). Gedeeltelijk was het omdat hij me altijd had geadviseerd dat we zoveel meer kans hebben om spijt te hebben van de dingen in het leven die we niet doen, dan van de dingen die we doen. En gedeeltelijk omdat het verlies van een ouder je als geen ander wakker schudt, en een pijnlijke herinnering dat het leven onvoorspelbaar is, onze tijd hier kort kan zijn, en dat je, als je een kleine bijdrage te leveren hebt, maar beter snel kunt handelen. en breng het de wereld in zolang je kunt.

Is het een nogal cathartische ervaring geweest die je ervaring documenteerde? Heeft het je geholpen ermee om te gaan?

Het is een overweldigend positieve ervaring geweest. Het schrijven van het boek heeft me geholpen onze reis te begrijpen en alle complexe emoties te begrijpen die verbonden zijn aan een onvruchtbaarheidsdiagnose. Het heeft me geholpen mezelf te vergeven dat ik er 'zo slecht mee omging' (zoals ik altijd dacht dat ik had) en echt te beseffen waarom onvruchtbaarheid terecht wordt omschreven als een levenscrisis. Het was ongelooflijk bevrijdend om eerlijk te zijn over wat we emotioneel hebben meegemaakt, en om dat te kunnen bieden aan andere mensen die nu op hun eigen vruchtbaarheidsreis zijn. Mijn hoop voor 336 uur is altijd geweest dat vrouwen het zullen lezen en beseffen dat ze normaal zijn, dat ze niet alleen zijn, en dat al hun donkerste gedachten en gevoelens worden ervaren door vrijwel iedereen bij wie onvruchtbaarheid is vastgesteld. Ik wilde ook dat het een boek werd dat vrouwen konden doorgeven aan hun vrienden, familie en zelfs partners, en zeggen: 'Het is echt moeilijk voor mij om hier nu over te praten, maar dit is eigenlijk wat ik doormaak. '

Was je open over je worstelingen om vanaf het begin zwanger te worden, met vrienden
en familie? Heb je met veel mensen gesproken?

De meeste mensen wisten dat ik kinderen wilde hebben, en mijn goede vrienden wisten dat ik het graag wilde proberen zodra mijn man en ik trouwden. Het was onvermijdelijk dat ze beseften dat er niets gebeurde, en enkelen van hen waren zich bewust van elke fase van onze reis. Ik heb er geen spijt van dat ik open en eerlijk ben met deze selecte groep, maar het delen van mijn vruchtbaarheidsreis met mijn vruchtbare vrienden dwong ons allemaal om een ​​aantal zeer moeilijke tijden te doorstaan. Ze moesten zich zorgen maken over wanneer en hoe ze me over hun eigen zwangerschappen moesten vertellen, en soms moest ik me terugtrekken, omdat het gewoon te pijnlijk was om in de buurt van deze moeders en zwangere vrouwen te zijn zonder lid te kunnen worden van hun club. Ik denk dat voor veel vrouwen de kring van mensen die op de hoogte zijn van je vruchtbaarheidsproblemen steeds groter wordt, vooral omdat het invloed begint te krijgen op je werk, je sociale leven en vrijwel alles wat je doet. Maar dan bereiken sommigen van ons ook een punt waarop die cirkel begint te sluiten en steeds kleiner wordt naarmate onvruchtbaarheid ons leven volledig verandert. Voor mij gebeurde dit toen ik mijn baan opzegde en vrijwel helemaal stopte met socializen. Ik herinner me dat tijdens de laatste tien maanden van onze vruchtbaarheidsreis de enige mensen met wie ik regelmatig communiceerde, de vrouwen op mijn vruchtbaarheidsforum waren. Dit was de tijd dat ik het hard nodig had om met mensen te praten die zich echt konden inleven in wat ik doormaakte, en ik zal nooit vergeten wat een reddingslijn deze vrouwen voor mij waren toen ik ze nodig had.

Welke reacties heb je op je boek?

Voor lezers die momenteel door IVF gaan, is de feedback altijd 'Oh godzijdank, ik dacht dat ik de enige was die al die dingen dacht!' Het is een opluchting voor vrouwen om te weten dat ze geen monsters zijn omdat ze vreselijke gedachten en gevoelens hebben over andere mensen, en dat onvruchtbaarheid echt elke vriendschap en relatie in je leven verandert. Mensen die geen ervaring uit de eerste hand hebben, hebben me verteld dat het een complete eye-opener is geweest en dat ze nu een veel dieper begrip hebben van wat hun dierbaren (die aan onvruchtbaarheid lijden) hebben doorgemaakt. Lezers van beide kampen vertellen me altijd hoezeer het boek hen aan het lachen maakte, wat zo belangrijk is op de IVF-reis. Ik heb geprobeerd om zoveel mogelijk humor toe te voegen, omdat, net als wanneer we te maken hebben met elke grote uitdaging die het leven op ons pad brengt, een gevoel voor humor ons een heel eind kan brengen. En God weet dat we allemaal een lach of twee nodig hebben als we te maken hebben met onvruchtbaarheid ...

Waar kunnen mensen je boek kopen !!
Je kunt 336 Hours kopen bij alle goede boekhandels of op Amazon

Mensen kunnen ook contact met mij opnemen via mijn website  - Ik ben altijd erg blij om eventuele vragen te beantwoorden of te chatten met iedereen die op zijn eigen vruchtbaarheidsreis is.

ivfbabblenet

Voeg commentaar toe

Nieuwsbrief

onderwerpen

TTC-GEMEENSCHAP

CONTROLEER UW VRUCHTBAARHEID