336 uur, een must read!

Vorige maand tijdens de Fertility Show kwamen we een briljante vrouw tegen, die een boek heeft geschreven op basis van haar eigen vruchtbaarheidsreis. Rachel Cathlan gaf ons vriendelijk enkele ondertekende exemplaren van haar boek die we aan onze lezers gaven.

Het antwoord was geweldig. Het boek, 336 uur, bood zoveel comfort, dus we realiseerden ons dat we het moesten verspreiden! We lieten Rachel een bericht achter en vroegen haar om ons meer over zichzelf en haar boek te vertellen.

Ten eerste moeten we zeggen dat we ons onmiddellijk aangetrokken voelden tot de prachtige ananas op de voorkant van je boek! Kun je de betekenis en het belang uitleggen voor iedereen die niets weet over de connectie tussen de ananas en de TTC-gemeenschap?

In Zuid-Amerika wordt de iconische ananas al lang beschouwd als een symbool van vriendschap en gastvrijheid, en het is nu aangenomen door de TTC-gemeenschap om solidariteit te vertegenwoordigen onder alle mensen die getroffen zijn door onvruchtbaarheid.

Voor mij is het ook het harnas dat je elke ochtend moet betreden wanneer je te maken hebt met onvruchtbaarheid, simpelweg omdat het niet mogelijk zou zijn om elke dag door te komen als mensen konden zien wat er van binnen aan je gebeurde. Hoe zou iemand van ons zonder die bepantsering de zwangerschapsaankondigingen, de invasieve vragen en de komst van een nieuwe ongewenste periode op de toiletten doorstaan?

Maar de belangrijkste reden waarom ik de ananas als zodanig prominent op de voorkant heb gekozen, is vanwege het populaire gerucht bij vruchtbaarheidsforums dat het consumeren van ananas (of specifiek ananaskernen) de kans kan vergroten dat een embryo in de baarmoeder wordt geïmplanteerd. (ongeveer hetzelfde als er wordt beweerd dat zwangere vrouwen op natuurlijke wijze kunnen bevallen). Ik weet dat ik heel wat ananas heb gegeten terwijl ik zwanger probeerde te worden, en het deed me altijd glimlachen toen ik een andere vrouw een ananas in haar winkelwagentje zag dragen (vooral als deze vergezeld ging van paranoten en volle melk), en ik vraag me af of we misschien iets heel persoonlijks en belangrijks gemeen hebben.

Waarnaar verwijzen de 336 uur op de omslag?

Het is de beruchte en gevreesde wachttijd van twee weken. In een IVF-cyclus is dat de tijd tussen het verzamelen van eieren (EC) en de officiële testdatum (OTD), en het is een emotionele en psychologische uitdaging die je je moeilijk kunt voorstellen tenzij je het uit de eerste hand hebt meegemaakt.
Ik koos 336 Hours omdat het zo nauwkeurig de ervaring weerspiegelt - een nagelbijtende test van uur tot uur, waarbij de tijd bijna stil lijkt te staan, en waar je hoopvol en opgewonden kunt zijn om 3 uur en om 4 uur in een put van wanhoop. Met name de laatste 72 uur (zoals in het boek weergegeven) kan je ernstig vrezen voor je gezond verstand - dat is het moment waarop je vaak het minste contact hebt met je kliniek en waarschijnlijk met je familie en vrienden, en ook de tijd dat ik vond dat ik meest broodnodige ondersteuning.

Is 336 Hours een strikt autobiografisch account?

Nee. Het is zwaar gebaseerd op mijn eigen ervaringen, en natuurlijk is de emotionele inhoud 100 procent echt. Maar ik heb er een verhaal van gemaakt over het ervaren van een wachttijd van twee weken in plaats van een blow-by-blow verslag van precies wat mij is overkomen. Mijn prioriteit was om een ​​verhaal te schrijven dat resoneert met iedereen die door IVF gaat.
Ik heb ook alle namen van personages en plaatsen veranderd omdat het een heel eerlijk boek is, en het was belangrijk voor me dat mijn vrienden en familie na het lezen nog steeds met me konden praten ...

Kun je ons iets vertellen over je eigen vruchtbaarheidsreis?

Mijn vruchtbaarheidsreis duurde vier jaar en bracht mijn man en ik naar in totaal zeven verschillende vruchtbaarheidsklinieken, en uiteindelijk naar een kliniek in Griekenland, waar we de vruchtbaarheidsspecialist ontmoetten die de diagnose stelde waarom we niet zwanger werden. Voordat ik in Athene aankwam, had ik mezelf voorbereid op het feit dat het waarschijnlijk nooit voor ons zou gebeuren: ik was nog nooit zwanger geweest, we hadden gefaald in IUI- en IVF-behandelingen achter ons en, ondanks alle specialisten wiens expertise die we hadden gezocht, bleven we volledig en totaal 'onverklaard'. Dit gebrek aan een diagnose was een raadsel dat me martelde en me tot laat in de nacht op internet zag scharrelen, wanhopig om het antwoord te vinden waarvan ik wist dat het daar moest zijn.

Uiteindelijk was het antwoord dat ik altijd bij me had gehad. Zolang ik me kon herinneren, waren mijn menstruatie 'abnormaal'. Ik had tot zeven dagen last van spotten vóór de aankomst van mijn menstruatie, gevolgd door pijnlijke uteruskrampen en (vreemd genoeg) zeer lichte bloedingen. Ik had het aan elke arts verteld die we hadden ontmoet, en was altijd gerustgesteld dat het niets was om me zorgen over te maken en waarschijnlijk slechts een teken van mijn leeftijd (ik was toen begin dertig). Niet overtuigd, had ik me tot een acupuncturist en voedingsdeskundige gericht die zich beide in onvruchtbaarheid specialiseerden, en ze waren het allebei met me eens dat het absoluut niet normaal was en een belangrijke aanwijzing was die mijn lichaam me probeerde te sturen. In de komende twaalf maanden hadden ze me behandeld voor hormonale onevenwichtigheden, maar helaas bleven de abnormale menstruatie en het onvermogen om zwanger te raken aanhouden.

Terugkijkend is dit geen verrassing. Zoals het uiteindelijk in Griekenland werd onthuld, was mijn baarmoeder bedekt met littekenweefsel (ondanks het vertonen van een 'perfecte drievoudige gestreepte voering' op echografie tijdens onze IVF-cycli), waarvan de oorzaak waarschijnlijk een niet-gedetecteerde infectie was die mijn voortplanting had verwoest systeem. De behandeling was verrassend eenvoudig: een antibioticakuur voor zowel mij als mijn man om eventuele infecties te elimineren, en een operatieve hysteroscopie om het littekenweefsel te verwijderen en een nieuwe voering te onthullen waar een embryo hopelijk in kan graven.
Die behandeling heeft mijn leven veranderd. Vanaf die eerste maand tot vandaag (meer dan vijf jaar later) zijn mijn menstruaties normaal geweest: geen vlekken, geen 'oud' bruin bloed en geen pijnstillers nodig. En twee maanden na terugkeer van mijn Griekenland stond ik op woensdagochtend om 3 uur in mijn badkamer, mijn man aan mijn zijde, kijkend naar de kleine plastic stok in mijn trillende hand - een kleine plastic stok die voor het eerst liet zien in mijn geschiedenis, twee zeer duidelijke roze lijnen.

Mijn vruchtbaarheidsspecialist in Griekenland had zeker gevoeld dat we op natuurlijke wijze zwanger konden worden, maar we hadden één embryo in opslag in het Verenigd Koninkrijk - een embryo waar we naar hadden gezwaaid en gesproken telkens we de kliniek de afgelopen zes maanden waren gepasseerd - dus we besloten dat onze beste kans was om een ​​ingevroren embryotransfer (FET) te krijgen terwijl we wisten dat mijn baarmoeder in de best mogelijke vorm was. Negen maanden later werd onze zoon geboren. En een jaar daarna, zoals onze vruchtbaarheidsspecialist had voorspeld, werden we op natuurlijke wijze zwanger van onze dochter.
Als er iets is dat ik tijdens onze reis heb geleerd, is het om op je instinct te vertrouwen - en niet te worden afgewezen door iemand (specialist of niet) die beweert je lichaam beter te kennen dan jij. Elke IVF-patiënt is uniek en wat voor het ene paar werkt, hoeft niet noodzakelijkerwijs voor het andere te werken, maar het is belangrijk dat u een arts vindt die naar u luistert, u behandelt als de persoon die u bent en een behandeling op maat om u te geven uw best mogelijke succeskans.

Waar ben je nu?

Ik zit hier nu te wachten tot mijn man terugkeert uit de wekelijkse Tesco-winkel met onze vierjarige en tweejarige op sleeptouw. Ik leef een leven dat ik vijf jaar geleden niet had kunnen voorstellen. Het is zeker niet perfect en het is nu gevuld met alle uitdagingen van het ouderschap, maar dat is oké, want dit zijn de uitdagingen waar je grapjes over kunt maken met andere ouders tijdens het ophalen van de school of zelfs vreemden die je op straat tegenkomt.

Voor het grootste deel is ouderschap verenigend; het biedt een gelijk speelveld waar iedereen een ervaring kan delen die anderen kunnen hebben. Onvruchtbaarheid is het tegenovergestelde. Het isoleert, je voelt je buitengesloten van de levens van iedereen om je heen, en vaak laat je excuses verzinnen voor je leven, bang voor hoe anderen zouden reageren (of de ongewenste sympathie die je zou krijgen) als je de echte reden zou vertellen waarom je nog geen kinderen hebt.

Daarom zijn initiatieven zoals de #IVFstrongertogether-campagne zo belangrijk. Het ananasembleem op je jas zetten, biedt mensen een subtiel knipoog van kameraadschap en je weet nooit hoeveel een verschil dat kan maken.

Ik herinner me nog goed dat woon-werkverkeer direct na onze eerste mislukte IVF-behandeling moest werken en moest opstaan ​​om een ​​stoel aan een zwangere vrouw te bieden (iemand die zich op dat moment belangrijker en waardiger voelde op alle mogelijke manieren). Ik vraag me af hoe anders ik me misschien gevoeld had als ik die dag een andere passagier met een ananaspen had gezien; iemand die zou weten, zonder een woord te zeggen, precies hoe het voelde om mij te zijn op dat moment). Of misschien zou ik hebben gemerkt dat de zwangere vrouw zelf een speld droeg, en het zou me hoop hebben gegeven dat ze misschien zwanger was na vele jaren van hartzeer en behandelingen, en dat ik misschien ooit op een dag in haar plaats zou zitten.

Wanneer besloot je dat je een boek wilde publiceren over je vruchtbaarheidsreis?

Schrijven is altijd een groot deel van mijn leven geweest en ik was eigenlijk aan een compleet andere roman bezig toen onze vruchtbaarheidsreis begon. Maar toen nam natuurlijk de zoektocht om zwanger te worden het over en was de vruchtbaarheidsreis het enige onderwerp waar ik aan dacht. Omdat ik er 24 uur per dag over nadacht, dacht ik dat ik er net zo goed over zou kunnen schrijven, hoewel ik mezelf geruststelde dat het oké was om een ​​account zonder beperkingen te schrijven omdat ik het nooit zou laten lezen.

Om te beginnen was het gewoon een dagboek voor mij, en ik stopte ermee te schrijven rond de tijd dat ik mijn zoon baarde. Maar toen een jaar later stierf mijn vader (de enige andere persoon die dit dagboek had gelezen) na een strijd van drie jaar tegen kanker, en ik merkte dat ik die eerste schets van een manuscript dat op de bodem van een la had liggen afstoffen. . Voor een deel was het omdat mijn vader me had verteld dat ik echt iets met dit boek moest doen (en ik wist dat hij een levenslange gewoonte had gelijk te hebben over dit soort dingen). Voor een deel was het omdat hij me altijd had geadviseerd dat we zoveel meer spijt hebben van de dingen in het leven die we niet doen, in plaats van de dingen die we doen. En gedeeltelijk was het omdat het verliezen van een ouder je wakker maakt als geen ander, en een pijnlijke herinnering dat het leven onvoorspelbaar is, onze tijd hier kort kan zijn en dat als je een kleine bijdrage te leveren hebt, je beter snel kunt handelen en breng het de wereld in zolang je kunt.

Is het een nogal cathartische ervaring geweest die je ervaring documenteerde? Heeft het je geholpen ermee om te gaan?

Het was een overweldigend positieve ervaring. Het schrijven van het boek heeft me geholpen om onze reis te begrijpen en alle complexe emoties te begrijpen die verbonden zijn aan een onvruchtbaarheidsdiagnose. Het heeft me geholpen mezelf te vergeven dat ik er 'zo slecht mee omging' (zoals ik altijd al geloofde) en dat ik echt waardeer waarom onvruchtbaarheid terecht wordt omschreven als een levenscrisis. Het was ongelooflijk bevrijdend om eerlijk te zijn over wat we emotioneel hebben meegemaakt, en om dat aan te bieden aan andere mensen die nu op hun eigen vruchtbaarheidsreizen zijn. Mijn hoop voor 336 Hours is altijd geweest dat vrouwen het zullen lezen en zich realiseren dat ze normaal zijn, dat ze niet alleen zijn, en dat al hun donkerste gedachten en gevoelens worden ervaren door vrijwel iedereen met de diagnose onvruchtbaarheid. Ik wilde ook dat het een boek was dat vrouwen konden doorgeven aan hun vrienden, familie en zelfs partners, en zeggen: 'Het is echt moeilijk voor mij om hier nu over te praten, maar dit is eigenlijk wat ik doormaak. '

Was je open over je worstelingen om vanaf het begin zwanger te worden, met vrienden
en familie? Heb je met veel mensen gesproken?

De meeste mensen wisten dat ik kinderen wilde hebben en mijn goede vrienden wisten dat ik het graag wilde proberen zodra mijn man en ik trouwden. Onvermijdelijk realiseerden ze zich dat er niets gebeurde en enkelen van hen waren zich bewust van elke fase van onze reis. Ik heb er geen spijt van dat ik open en eerlijk ben met deze selecte weinigen - maar het delen van mijn vruchtbaarheidsreis met mijn vruchtbare vrienden dwong ons allemaal om een ​​aantal zeer moeilijke tijden te doorstaan. Ze moesten kwellen over wanneer en hoe ze me over hun eigen zwangerschappen moesten vertellen, en soms moest ik me terugtrekken, omdat het gewoon te pijnlijk was om bij deze moeders en zwangere vrouwen te zijn zonder bij hun club te kunnen. Ik denk dat voor veel vrouwen de kring van mensen die op de hoogte zijn van je vruchtbaarheidsproblemen, steeds groter wordt, vooral omdat het invloed begint te hebben op je werk, je sociale leven en vrijwel alles wat je doet. Maar dan bereiken sommigen van ons ook een punt waarop die cirkel begint te sluiten en kleiner en kleiner wordt naarmate onvruchtbaarheid onze levens volledig verandert. Voor mij gebeurde dit toen ik mijn baan opzegde en vrijwel helemaal stopte met socialiseren. Ik herinner me dat tijdens de laatste tien maanden van onze vruchtbaarheidsreis de enige mensen met wie ik regelmatig communiceerde de vrouwen op mijn vruchtbaarheidsforum waren. Dit was de tijd waarin ik wanhopig moest praten met mensen die zich echt konden inleven in wat ik doormaakte, en ik zal nooit vergeten wat een levenslijn deze vrouwen voor mij waren toen ik ze nodig had.

Welke reacties heb je op je boek?

Voor lezers die momenteel door IVF gaan, is de feedback altijd 'Oh godzijdank, ik dacht dat ik de enige persoon was die aan al die dingen dacht!' Het is een opluchting voor vrouwen om te weten dat ze geen monsters zijn voor het hebben van vreselijke gedachten en gevoelens over andere mensen, en dat onvruchtbaarheid echt elke vriendschap en relatie in je leven verandert. Mensen die geen ervaring uit de eerste hand hebben, hebben me verteld dat het een complete eye-opener is geweest, en dat ze nu een veel dieper inzicht hebben in wat hun geliefden (die onvruchtbaarheid verdragen) hebben doorgemaakt. Lezers uit beide kampen vertellen me altijd hoeveel het boek hen aan het lachen maakte, wat zo belangrijk is op de IVF-reis. Ik heb geprobeerd zoveel mogelijk humor op te nemen, omdat, net als wanneer we te maken hebben met elke grote uitdaging die het leven op ons pad gooit, een gevoel voor humor ons een heel eind kan brengen. En God weet dat we allemaal moeten lachen of twee als we het opnemen tegen onvruchtbaarheid ...

Waar kunnen mensen je boek kopen !!
Je kunt 336 Hours kopen bij alle goede boekhandels of op Amazon

Mensen kunnen ook contact met mij opnemen via mijn website - Ik ben altijd erg blij om vragen te beantwoorden of te chatten met iedereen die op zijn eigen vruchtbaarheidsreis is.

Nog geen reacties

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vertalen »